Warum Stress eines der besten Anzeichen von hoher Zufriedenheit im Leben ist

Mein Leben ist verkorkst, warum kann ich es nicht in den Griff kriegen?

Die meisten von uns kennen eine Variation dieser Aussage von uns selbst oder von anderen. Wir denken: Wenn ich nur dieses Problem nicht hätte, dann wäre alles in Ordnung.

Wir fühlen uns belastet durch das, was wir als unsere einzigartigen, schwierigen Probleme empfinden. Indem wir in dieser Haltung versinken, kann es sein, dass unsere Handlungen nicht unsere höchsten Werte und Absichten demonstrieren. Ryan Holiday fragt: Was wenn die widrigen Umstände, denen wir gegenüber stehen, eine „Formel“ für uns anbieten, „zu gedeihen; nicht nur obwohl uns geschieht was immer uns auch geschieht, sondern weil es uns geschieht?“

In seinem Buch Das Hindernis ist der Weg schöpft er aus der Weisheit von Marcus Aurelius und anderen stoischen Philosophen. Er betont, dass Aurelius jedes Hindernis, jegliche widrige Umstände „als eine Gelegenheit“ sah, „Tugenden zu üben: Geduld, Mut, Demut, Einfallsreichtum, Vernunft, Gerechtigkeit und Kreativität“. Je mehr Tugenden wir praktizieren, desto mehr Sinn stiften wir in unserem Leben. Sich gegen unsere Probleme zu wehren bedeutet, dass wir auf die Gelegenheiten verzichten, zur besten Version unserer selbst zu werden.

Die Schönheit in unserem Leben koexistiert oftmals zusammen mit den Lasten, die wir tragen. Die Schönheit bleibt noch lange nachdem das Problem gelöst wurde bestehen.

„Hindernisse“, so Holiday, „sollen nicht nur erwartet, sondern bereitwillig aufgegriffen werden. Bereitwillig aufgreifen? Ja, denn diese Hindernisse sind tatsächlich Gelegenheiten, um uns selbst zu testen, neue Dinge auszuprobieren und letztendlich daran zu wachsen.“

Widrigkeiten stiften Sinn in unserem Leben

In ihrem Buch The Upside of Stress lädt Kelly McGonigal, Psychologin an der Stanford University, ihre Leser ein: „Halten Sie einen Moment inne, um eine Zeit in Ihrem Leben zu identifizieren, die eine Phase von signifikantem persönlichen Wachstum war – ein Wendepunkt, der zu positiven Veränderungen oder zu einer neu gefundenen Zielsetzung geführt hat.“ Jetzt überlegen Sie: „Würden Sie diese Zeit auch als stressig beschreiben?“

Die meisten antworten mit ‚ja‘. McGonigal gibt Aurelius Worte wieder, während sie folgende Beobachtung macht: „Widrigkeiten können zu Resilienz führen und Trauma inspiriert oftmals persönliches Wachstum.“ Sie erklärt: „Bei der Beharrlichkeit geht es darum, den notwendigen Optimismus aufrechtzuerhalten, um nach Sinnhaftigkeit zu streben, sogar im Angesicht von Widrigkeiten.“

McGonigal fordert uns auf wahrzunehmen, wie oft wir die negative Seite von widrigen Umständen sehen und sagen: „Das ist so stressig“ oder „Ich bin so gestresst“. Unsere innere Haltung hat Bedeutung. Auf Experimente der Stanford-Professorin für Psychologie, Alia Crum, zurückgreifend, erklärt McGonigal: Wenn wir Stress als schädlich ansehen, dann „versuchen wir, unserem Stress zu entkommen oder ihn zu reduzieren“.

Versuche, dem Stress zu entkommen, können schlimmer sein als das Problem an sich. Wenn wir die Einstellung haben, dass Stress schädlich ist, anstatt die ihm zugrundeliegenden Ursachen anzugehen, dann versuchen wir unsere Gefühle loszuwerden, indem wir uns dem Rauchen, Alkohol, Drogen, exzessivem Fernsehkonsum, dem Überprüfen unserer Smartphones tausend Mal am Tag und anderen Ablenkungen zuwenden.

Es gibt eine bessere Herangehensweise. Crums Forschungen zeigen, dass Menschen mit der Einstellung, dass Stress nützlich sei, „stressige Situationen als eine Herausforderung, nicht als ein überwältigendes Problem“ ansehen. Das Resultat dieser Veränderung der inneren Haltung ist mehr Produktivität an der Arbeit, mehr Zufriedenheit mit dem Leben, „mehr Energie und weniger Gesundheitsprobleme“. Was vielleicht am wichtigsten ist: Diejenigen mit der Einstellung, dass Stress nützlich ist, „sind besser dazu in der Lage, Sinnhaftigkeit auch in schwierigen Umständen zu finden“.

Mit der inneren Haltung, dass Stress nützlich ist, macht man sich „eine natürliche Kapazität“ zunutze, „Hoffnung zu finden, Entscheidungen zu treffen und Sinnhaftigkeit zu finden“. Herausforderungen im Leben sind Gelegenheiten dafür, „Stärke, Wachstum und Resilienz“ zu erfahren.

Forschungen zeigen, dass die glücklichsten Menschen nicht ohne Widrigkeiten leben. McGonigal zeigt:

Ein glückliches Leben ist nicht frei von Stress, noch garantiert ein stressfreies Leben Glücklichsein. Obwohl die meisten Menschen Stress als schädlich ansehen, scheinen größere Ausmaße von Stress mit den Dingen einherzugehen, die wir wollen: Liebe, Gesundheit, und Lebenszufriedenheit.

Stress ist einer der besten Indikatoren für ein sinnerfülltes Leben. Warum? McGonigal erklärt: „Ein Grund liegt darin, dass Stress eine unausweichliche Konsequenz davon zu sein scheint, sich in Rollen einzufinden und Ziele zu verfolgen, die unseren Sinn für Zweckhaftigkeit nähren.“ Sie fügt hinzu: „Die Fähigkeit, Sinn in unserem Leben zu finden, hilft uns dabei, im Angesicht von großen Schwierigkeiten motiviert zu bleiben.“

Wie Widrigkeiten zu Sinnhaftigkeit in meinem Leben führten

Als kleiner Junge war mir nicht bewusst, dass ich stotterte. Wohlmeinende Logopäden machten mich zu einem „professionellen“ Stotterer, indem sie mir Techniken beibrachten, die mich darauf fokussiert hielten, das nicht-flüssige Sprechen zu kontrollieren. Als ich in die High School kam, hatte ich Angst, vor der Klasse zu sprechen, aus Furcht, gemobbt zu werden.

Das Selbstbild eines Stotterers war vollständig ausgeformt. Wenn sich eine Gelegenheit zum Sprechen abzeichnete, war meine mentale Bandbreite auf ärgerliche Gedanken beschränkt. Wenn ich nur nicht stottern würde, dann würde in meiner Welt alles in Ordnung sein – das hörte sich richtig an.

Ein Professor zu werden schien kaum einer weise Karriereentscheidung zu sein, jedoch hatte ich wenig Zweifel, dass Lehren mein Weg war.

Mit 24, als ich die Graduiertenschule besuchte, leitete ich zum ersten Mal einen Kurs über die Prinzipien der Wirtschaft. Mit 32 hatte ich die erste von zehn großen Auszeichnungen für Spitzenleistungen im Lehren gewonnen.

Stotterer haben Schwierigkeiten damit, öffentlich vorzulesen; ich wurde nie in die Versuchung gebracht, den einfachsten Weg zu nehmen und meine Notizen oder PowerPoint-Folien vorzulesen. Mit der Zeit fand ich heraus, dass sich mein Stottern verminderte, wenn ich mich aufs Außen fokussierte, kompetent im Klassenraum anwesend war, auf das antwortete, was in dem Moment und an diesem Ort gebraucht wurde. Dadurch verbesserte das Stottern meine Lehrtätigkeit.

Diese frühen Jahre als Professor waren ganz besonders stressig. Dennoch wusste ich, dass es mehr im Leben gab als mein mentales Leiden und diese Erkenntnis machte mich offen für ein lebenslanges Interesse an menschlicher Entwicklung und Spiritualität. Wie McGonigal schreibt:

Menschen haben einen angeborenen Instinkt und die Kapazität, aus ihrem Leiden Sinnhaftigkeit zu schöpfen. Dieser Instinkt ist sogar Teil der biologischen Stressantwort, die oft als Grübeln erlebt wird, als spirituelle Prüfung und Gewissensprüfung. Stressige Umstände erwecken diesen Prozess in uns. Dies ist ein weiterer Grund dafür, warum ein stressiges Leben oftmals ein sinnerfülltes Leben ist; Stress fordert uns dazu heraus, Sinn in unserem Leben zu finden.

Mein Erfolg im Klassenraum führte zu Anfragen von Studenten an mich, mehr Kurse im MBA-Programm zu lehren. Als Ergebnis davon entwickelte ich ein zweites Fachgebiet im Bereich der Entwicklung von Führungskräften, was zu erfüllenden Gelegenheiten führte, Workshops anzubieten.

Der Ärger über das Stottern ist aus meinem Leben nicht verschwunden, aber er besetzt weniger von meiner mentalen Bandbreite als früher. Ich habe davon profitiert, mit der Logopädin Barbara Dahm zu arbeiten. Dahm hat die Art und Weise studiert, wie normal Sprechende ihr Denken spontan in hörbare Sprache transformieren. Anstatt nicht-flüssige Sprache mit weiteren Kontrollen zu bekämpfen, hilft ihr Ansatz dabei, die selbstkreierten Barrieren des Stotterers hin zu einem natürlichen Sprechprozess abzubauen.

Hat das Stottern mir dabei geholfen, mehr Sinnhaftigkeit in meinem Leben zu finden? Marcus Aurelius hätte ja gesagt – dass Widrigkeit mich vorwärts gebracht hat: „Das Hindernis zum Handeln bringt die Handlung voran. Was im Weg steht, wird zum Weg.“

In der ergreifenden Folge „Tapestry„, aus der Serie Star Trek: The Next Generation, hat Captain Picard die Gelegenheit, einen vergangenen Vorfall in seinem Leben wiederzuerleben; einen Vorfall, wo er Handlungen beging, die er seit langer Zeit bereute. Ein Thema in der Komplexität seines Lebens wird entfernt und Picards Führungsqualitäten leiden darunter. In diesem alternativen Leben ist Picard, anstatt ein Captain zu werden, ein unscheinbarer Junioroffizier. Nachdem er seine Lektion gelernt hat, wird die Zeitschiene von Picards Leben wiederhergestellt.

Es mag so erscheinen, dass ein Leben ohne Widrigkeiten einen einfacheren Weg darstellen würde, doch würde der Reichtum unseres Lebens dann verloren gehen?

Wende dich deinen Werten zu

McGonigal berichtet über die Forschung der Psychologen Geoffrey Cohen und David Sherman. Eine simple Intervention zur Einstellung durch das Schreiben über die eigenen Werte führt zu einem sehr großen Gewinn bezüglich der eigenen Fähgkeit, mit Widrigkeiten umzugehen:

Wenn Menschen mit ihren Werten verbunden sind, ist es viel wahrscheinlicher, dass sie glauben, ihre Situation durch Anstrengung und mithilfe der Unterstützung anderer verbessern zu können. Dadurch werden sie wahrscheinlicher positive Handlungen unternehmen und weniger wahrscheinlich Vermeidungsstrategien bezüglich ihres Stresses, wie Prokrastination oder (Ver-)Leugnung, nutzen. Auch werden sie wahrscheinlicher die Widrigkeiten, durch die sie gehen, als zeitlich begrenzt ansehen und es ist weniger wahrscheinlich für sie zu denken, dass das Problem etwas unabänderbar Verkorkstes über sie selbst oder ihr Leben offenbart.

Menschen können ihr Leben damit verbringen, dauerhafte Lösungen zu suchen, um die Stressgefühle in ihrem Leben zu lindern. Solche Lösungen könnten verlockend greifbar erscheinen; in Wirklichkeit sind sie unerreichbar. Aurelius riet, in eine andere Richtung zu schauen: „Objektive Beurteilung, jetzt in genau diesem Moment. Selbstlose Handlung, jetzt in genau diesem Moment. Bereitwillige Akzeptanz – jetzt genau in diesem Moment – von allen externen Ereignissen. Das ist alles, was man benötigt.“

McGonigal beobachtet, dass es im Leben „nicht darum geht, von Widrigkeiten unberührt oder von Schwierigkeiten unerschüttert zu bleiben“. Sie schreibt: „Obwohl viele Menschen ein Leben ohne Schwierigkeiten idealisieren, sind jene, bei denen dies tatsächlich so ist, weniger glücklich und gesund als jene, die einigen harten Umständen gegenüberstanden.“ Wir können Widrigkeiten nutzen, um mehr Sinnhaftigkeit zu finden. McGonigal schreibt ermutigend:

Das Gute, das aus schwierigen Erfahrungen kommt, kommt nicht aus dem stressigen oder traumatischen Ereignis selbst; es kommt aus uns – aus der Stärke, die durch Widrigkeiten erweckt wird und aus der natürlichen menschlichen Kapazität, Leiden in Sinnhaftigkeit zu transformieren.

In seinem Buch Man’s Search for Meaning lehrte uns Viktor Frankl, wie wir inmitten von großen Widrigkeiten Hoffnung und Sinnhaftigkeit finden können. „Jeder Mensch“, so Frankl, „wird durch das Leben befragt; und er kann dem Leben nur antworten, indem er für sein eigenes Leben antwortet; dem Leben kann er nur antworten, indem er verantwortungsbewusst wird.“ Wir alle haben die Kapazität, unseren Stärken gegenüber zu erwachen.

Barry Brownstein ist emeritierter Professor für Wirtschaft und Mitarbeiterführung an der Universität von Baltimore. Er ist der Autor von The Inner-Work of Leadership. Barrys Aufsätze können Sie bei Mindset Shifts. abonnieren.