Τα μυστικά της ωκυτοκίνης

Η... αγαπησιάρα ορμόνη που δένει τη μάνα με το παιδί, τους συντρόφους, τους φίλους αποτελεί ένα άκρως αγαπητό ερευνητικό αντικείμενο. Ιδού πώς και γιατί Είναι αλήθεια πως υπάρχει κάτι που λέγεται «the love molecule»; Και αν ναι, τι ακριβώς κάνει; Το πίνεις και ερωτεύεσαι; Το δίνεις στον άλλον και σε ερωτεύεται; Μήπως το πίνετε και οι δύο και σας ακούνε πέντε ορόφους επάνω; Τίποτε από αυτά. Πίσω από την καθόλου σοβαρή έκφραση «το μόριο της αγάπης και του έρωτα», σε σχέση με την ωκυτοκίνη, που τη θυμούνται κάποιοι δημοσιογράφοι, μαζί και την κυρία Σούζαν Ερντμαν του ΜΙΤ, πάντα τις ημέρες του Αγίου Βαλεντίνου, υπάρχει μια πολύ ενδιαφέρουσα ερευνητική δραστηριότητα. Με δυο λόγια Είναι ορμόνη που παράγεται στον υποθάλαμο του εγκεφάλου, μεταφέρεται στην υπόφυση και εκκρίνεται από εκεί. Τη συνέδεσαν με τον έρωτα διότι είναι αλήθεια πως αυξάνεται η έκκρισή της...

Read More

Η βιομηχανία της ευτυχίας: Χάπια και εργαλεία για να μην νοιώθουμε την αδικία

Το ακόλουθο άρθρο του γνωστού Βρετανού κριτικού της λογοτεχνίας και της κουλτούρας Τέρι Ιγκλετον δημοσιεύτηκε στην εφημερίδα The Guardian Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι αυτό που όλοι θέλουμε είναι η ευτυχία. Το μοναδικό πρόβλημα είναι σε τι έγκειται το να είναι κανείς ευτυχής, ένα πρόβλημα για το οποίο ποτέ δεν κατόρθωσαν να συμφωνήσουν οι ηθικοί στοχαστές. Η ευτυχία είναι ένα συναίσθημα καθαρά υποκειμενικό ή μπορεί κατά κάποιον τρόπο να μετρηθεί; Μπορούμε να είμαστε ευτυχείς χωρίς να το γνωρίζουμε; Θα μπορούσε κάποιος να είναι εντελώς δυστυχισμένος κι ωστόσο να παραμένει πεισμένος ότι βρίσκεται σε έκσταση; Στις μέρες μας η έννοια της ευτυχίας έχει μετατοπιστεί από την ιδιωτική σφαίρα στη δημόσια. Οπως αναφέρει ο Ουίλιαμ Ντέιβις στη σαγηνευτική έρευνά του «The Happiness Industry», ένας αυξανόμενος αριθμός επιχειρήσεων απασχολεί υπαλλήλους της ευτυχίας, όπως η Google που δημιούργησε τη μορφή του «jolly good fellow». Με...

Read More

Η χρήση GPS αδρανοποιεί τον εγκέφαλο

Aν ακολουθείτε κατά πόδας το GPS σας ή άλλες εφαρμογές προσδιορισμού θέσης με τη βοήθεια δορυφόρου, πρέπει να γνωρίζετε ότι στην ουσία αδρανοποιείται το τμήμα του εγκεφάλου που χρησιμοποιείται για την πλοήγηση και την κίνησή μας μας μέσα στον χώρο. Ερευνητές του University College του Λονδίνου μελέτησαν τον εγκέφαλο 24 εθελοντών, καθώς «κυκλοφορούσαν» ψηφιακά στη συνοικία του Σόχο στο Λονδίνο. Εστίασαν το ενδιαφέρον τους, ωστόσο, στον ιππόκαμπο, την περιοχή του εγκεφάλου που χρησιμοποιείται για την απομνημόνευση και την πλοήγηση όπως, εξάλλου, και στον προμετωπιαίο φλοιό, μία περιοχή που αφορά τον σχεδιασμό και τη λήψη αποφάσεων. Οταν οι άνθρωποι που έλαβαν μέρος στο πείραμα κυκλοφορούσαν στο Σόχο χωρίς βοήθημα, η δραστηριότητα και στις δύο περιοχές αυτές του εγκεφάλου ήταν έντονη. Αντιθέτως, η δραστηριότητα αυτή σταματούσε όταν οι άνθρωποι που συμμετείχαν στο πείραμα υποβοηθούντο στην πλοήγησή τους από GPS. Τα συμπεράσματα της...

Read More

Ενα «δεν ξέρω» φτάνει

Πιστεύετε ότι τα ξέρετε όλα; Τότε είναι πολύ εύκολο να χαρακτηριστείτε στενόμυαλοι και να πάρετε λάθος αποφάσεις, υποστηρίζει νέα έρευνα. Σύμφωνα με επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο Duke στη Βόρεια Καρολίνα, το να αποδεχόμαστε ότι δεν είμαστε σίγουροι για ορισμένα πράγματα μπορεί να αποδειχθεί ένα πολύ ισχυρό χαρακτηριστικό της προσωπικότητάς μας. Η διανοητική ταπεινότητα, όπως ονομάζουν αυτό το χαρακτηριστικό οι ειδικοί, βρίσκεται σε αντιδιαστολή με την διανοητική αλαζονεία, όπως χαρακτηρίζουν οι επιστήμονες το γνώρισμα εκείνο των ανθρώπων που «ξέρουν τα πάντα». «Το να μην φοβάσαι να κάνεις λάθος, αυτό συνιστά μια μεγάλη αξία της προσωπικότητας» αναφέρει ο επικεφαλής της μελέτης Mark Leary, καθηγητής Ψυχολογίας και Νευροεπιστημών και καταλήγει: «Όταν είμαστε στενόμυαλοι και αλαζόνες, δημιουργούμε προβλήματα ακόμη και στις διαπροσωπικές μας σχέσεις, καθώς είμαστε πεπεισμένοι ότι μόνο η άποψή μας είναι σωστή». Μία από τις δοκιμασίες που περιελάμβανε η μελέτη απαιτούσε από...

Read More

Τελικά δεν είμαστε τόσο καλοί όσο φανταζόμαστε

Αν δώσετε χρήματα σε έναν άστεγο άνθρωπο, αυτός σας καθιστά καλό άνθρωπο; Κι αν δώσετε αίμα ή προσφερθείτε να βοηθήσετε έναν ξένο, είστε καλός άνθρωπος; Μην βιαστείτε να απαντήσετε, διότι τα ευρήματα μιας νέας μελέτης δεν είναι αυτά ακριβώς που θα φανταζόμασταν. Σε αυτήν, ο δρ Τζόναθαν Φρίμαν, καθηγητής Ψυχολογίας στο Πανεπιστήμιο Goldsmiths που υπάγεται στο Πανεπιστήμιο του Λονδίνου, και η συνάδελφός του Εύα Φεράρι, ζήτησαν από 100 εθελοντές να συμπληρώσουν μία σειρά από ερωτηματολόγια και τεστ, για να καθορίσουν πόσο καλοί πίστευαν ότι είναι. Στη συνέχεια, τους έδωσαν μία λίστα με καλές πράξεις και τους ρώτησαν πόσο συχνά έκαναν κάθε μία από αυτές. Όπως γράφουν σε έκθεσή τους, την οποία συνέταξαν για λογαριασμό της αεροπορικής εταιρείας Monarch Airlines, το 98% των εθελοντών τους όχι μόνο πιστεύουν ότι είναι εξαιρετικά καλοί, αλλά ότι ανήκουν στο 50% που είναι καλύτεροι απ'...

Read More

Επαναλήφθηκε το πείραμα του Μίλγκραμ για την υπακοή στην εξουσία με δυστυχώς τα ίδια αποτελέσματα

Οι άνθρωποι είναι πάντα πρόθυμοι να υπακούσουν στις εντολές που θα πάρουν, ακόμη και αν πρόκειται να κάνουν ηλεκτροσόκ στους συνανθρώπους τους. Εννέα στους δέκα θα έκαναν κάτι τέτοιο, αν αυτή είναι η άνωθεν εντολή, όπως απέδειξαν Πολωνοί κοινωνικοί ψυχολόγοι, οι οποίοι επανέλαβαν το διάσημο Πείραμα του Μίλγκραμ, με το οποίο ο αμερικανός ψυχολόγος είχε σοκάρει τον κόσμο στη δεκαετία του 1960. Τότε, σε ένα πείραμα-ορόσημο για την επιστήμη της ψυχολογίας, το οποίο «φώτισε» τις συνθήκες που επικρατούσαν στη ναζιστική Γερμανία (και όχι μόνο), ο Στάνλεϊ Μίλγκραμ του Πανεπιστημίου Γέιλ είχε αποδείξει ότι, υπό συνθήκες πίεσης από την εξουσία, οι άνθρωποι είναι πρόθυμοι να εκτελέσουν τις εντολές, ακόμη και αν θα βλάψουν τους άλλους. Αν και στην πραγματικότητα το πείραμα δεν περιλάμβανε πραγματικά ηλεκτροσόκ, οι συμμετέχοντες -που νόμιζαν ότι κάνουν ηλεκτροσόκ- υλοποίησαν στην πλειονότητα τις άνωθεν εντολές. Τώρα, οι ερευνητές...

Read More

Όσοι έχουν παιδιά ζουν μέχρι και 2 χρόνια περισσότερο από τους άτεκνους

Οι άγρυπνες νύχτες των γονιών πάνω από τα παιδιά τους -και οι κατοπινοί «πονοκέφαλοι» κάθε είδους, εξαιτίας των παιδιών- φαίνεται πως με κάποιο τρόπο «εξαργυρώνονται». Οι άνθρωποι που έχουν γίνει γονείς, συνήθως ζουν περισσότερα χρόνια, σε σχέση με όσους δεν έχουν αποκτήσει παιδιά, σύμφωνα με μια νέα σουηδική επιστημονική έρευνα. Στην ηλικία των 60 ετών, η διαφορά στο προσδόκιμο ζωής μπορεί να φθάσει τα δύο χρόνια υπέρ των ανδρών που έχουν παιδιά, ενώ για τις γυναίκες μητέρες το «κέρδος» είναι λίγο μικρότερο (έως 18 μήνες). Το φύλο των παιδιών - αγόρι ή κορίτσι- δεν φαίνεται να παίζει ρόλο, άρα δεν είναι ανάγκη να έχει κανείς κορίτσι για να δει καλά γεράματα! Οι ερευνητές, με επικεφαλής την επιδημιολόγο δρα Κάριν Μόντιγκ του Ινστιτούτου Περιβαλλοντικής Ιατρικής του Ινστιτούτου Καρολίνσκα του Πανεπιστημίου της Στοκχόλμης, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό επιδημιολογίας "Journal...

Read More

Ολοι μας μπορούμε να έχουμε εξαιρετική μνήμη

Τους αποκαλούν «αθλητές μνήμης» και τα αθλητικά τους επιτεύγματα συνίστανται την απομνημόνευση και την πιστή ανάσυρση από τη μνήμη σειρών από λέξεις ή αριθμούς που είναι άσχετες μεταξύ τους. Τα άτομα αυτά αποδίδουν τις εντυπωσιακές τους ικανότητες στη χρήση μιας μνημοτεχνικής, γνωστής ως η «μέθοδος των τόπων», ή σε ανάλογες τεχνικές απομνημόνευσης. Μια νέα επιστημονική έρευνα που πραγματοποιήθηκε στην Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου Στάνφορντ των ΗΠΑ έδειξε ότι όλοι οι άνθρωποι πετυχαίνουν ανάλογα μνημονικά επιτεύγματα αν μάθουν αυτή τη μνημοτεχνική. H νέα μελέτη μόλις δημοσιεύτηκε στο εγκυρότατο διεθνώς επιστημονικό περιοδικό «Neuron» και δείχνει σαφώς ότι η εκμάθηση και η χρήση αυτών των τεχνικών απομνημόνευσης οδηγεί στη δημιουργία νέων εγκεφαλικών διασυνδέσεων στα άτομα που υποβλήθηκαν σε ένα ειδικό εκπαιδευτικό πρόγραμμα. Με άλλα λόγια, όλοι οι άνθρωποι μπορούν να αποκτήσουν εντυπωσιακές μνημονικές επιδόσεις. Πρόκειται για πανάρχαιες «τεχνικές απομνημόνευσης» που μας... ...

Read More

Γιατί δεν λέμε αυτό που πραγματικά νιώθουμε;

«Πες το, μη ντρέπεσαι». «Πες το, μη διστάζεις». «Και τι θα γίνει άμα το πεις;». Αυτές είναι μερικές από τις παροτρύνσεις φίλων, κάθε φορά που μας βλέπουν να υπομένουμε αδιαμαρτύρητα κάτι, να μην εξωτερικεύουμε τα αισθήματα μας, όποια κι αν είναι αυτά. Και φαινομενικά, έχουν δίκιο. Τι πιο εύκολο από το να πεις σε κάποιον που αγαπάς, ότι τον αγαπάς; Τι πιο εύκολο από το να απαντήσεις όπως πρέπει στον συνάδελφο που αντιπαθείς; Το λογικό άλμα λέει ότι αφού όλα αυτά είναι εύκολα, άρα όποιος δεν τα υλοποιεί είναι δειλός ή αναβλητικός στην καλύτερη περίπτωση. Όμως, τα πράγματα δεν είναι έτσι, σύμφωνα με τη σύγχρονη ψυχολογία που έχει μερικές καλές εξηγήσεις για τους λόγους για τους οποίους δεν βάζουμε τα πράγματα στη θέση τους ή δεν λέμε μια αλήθεια, όταν πρέπει και στο πρόσωπο που πρέπει. Σύμφωνα με άρθρο του...

Read More

Ο εγκέφαλος παραμένει ζωντανός δέκα λεπτά μετά τον θάνατο, σύμφωνα με νέα έρευνα

Ο ανθρώπινος εγκέφαλος μπορεί να συνεχίσει να λειτουργεί, έχοντας ηλεκτρική δραστηριότητα για τουλάχιστον δέκα λεπτά μετά τον θάνατο, όπως αποκαλύπτει μια νέα καναδική επιστημονική έρευνα. Αν και ο θάνατος παραμένει ένα μεγάλο μυστήριο, οι επιστήμονες γενικά θεωρούν ότι η εγκεφαλική δραστηριότητα σταματά περίπου τη στιγμή που σταματά να χτυπά η καρδιά. Μια περσινή επιστημονική έρευνα είχε όμως δείξει ότι τα γονίδια συνεχίζουν να είναι ενεργά -σε μερικές περιπτώσεις μάλιστα ακόμη πιο ενεργά από ό,τι όταν ο άνθρωπος ζούσε- ακόμη και επί μέρες μετά τον θάνατό του. Οι ερευνητές με επικεφαλής τον Λ. Νόρτον του Πανεπιστημίου του Δυτικού Οντάριο, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο καναδικό νευρολογικό περιοδικό Canadian Journal of Neurological Studies, σύμφωνα με τον Independent και την Telegraph, ανέφεραν την περίπτωση ενός ατόμου που είχε διαγνωσθεί κλινικά νεκρός (χωρίς παλμούς της καρδιάς και χωρίς αντιδράσεις στις κόρες των ματιών...

Read More