Η επιστήμη εξηγεί την αγάπη μας για τους σκύλους

Κάποτε ήταν βίαιοι κυνηγοί. Σήμερα είναι πιστοί σύντροφοί μας, που μας ακολουθούν στις βόλτες μας και μας κοιτάζουν με αγάπη στα μάτια. Πώς έγινε αυτή η μετάλλαξη όμως; Πώς ο σκύλος έγινε ο καλύτερος φίλος του ανθρώπου; Οι ρίζες των αγαπημένων μας τετράποδων παραμένουν ακόμα θολές. Δείγματα DNA μαρτυρούν ότι τόσο ο σκύλος όσο και ο λύκος προέρχονται από έναν κοινό πρόγονο που έζησε χιλιάδες χρόνια πριν πάνω στη γη. Τα πρώτα του ίχνη ενός λυκοειδούς προγόνου τους εντοπίζονται 10-30 χιλιάδες χρόνια πριν, ο οποίος συν-εξελίχθηκε παράλληλα με τον άνθρωπο. Δύο φίλοι από τα παλιά Οι ερευνητές πιστεύουν ότι οι σκύλοι μοιράζονται μια βαθιά βιολογική σχέση με τον άνθρωπο. Σύμφωνα με τα υπάρχοντα στοιχεία οι πρόγονοι των ανθρώπων και των σκύλων βοήθησαν ιστορικά ο ένας τον άλλο. Οι πρώτοι σκύλοι φαίνεται να ακολουθούσαν τους αρχαίους κυνηγούς, έχοντας την ελπίδα ότι...

Read More

Όταν ο σκύλος σας ζητά συγνώμη

Εάν έχετε σκύλο και τον έχετε μαλώσει κάποια φορά σίγουρα θα έχετε δει να έρχεται κοντά σας με σκυμμένο το κεφάλι και με τα μεγάλα του μάτια να σας κοιτάζει όλο θλίψη. Στην ουσία η συμπεριφορά αυτή είναι ένας τρόπος για να σας ζητήσει συγγνώμη για τη ζημιά που έχει κάνει. Αυτή η συμπεριφορά είναι για τον σκύλο ένας τρόπος επιβίωσης που ισχύει και στους συγγενείς λύκους και ονομάζεται «υπόκλιση συγγνώμης». Σύμφωνα με τον Νάθαν Χ. Λεντς, μοριακό βιολόγο στο City University της Νέας Υόρκης, οι λύκοι δείχνουν την υπόκλιση συγγνώμης με την έναρξη της κοινωνικής τους ένταξης. Έτσι οι λύκοι, όπως και τα σκυλιά, παίζουν συνεχώς το παιχνίδι με τα δαγκώματα και το κατρακύλισμα και αυτός είναι ένας τρόπος για να μάθουν να ακολουθούν τους κανόνες της αγέλης τους. Εάν ένας λύκος δαγκώσει δυνατά κάποιον άλλον λύκο πάνω στο...

Read More

Οι βακτηριοφάγοι εναντίον των υπερβακτηρίων

Ιοί που στοχεύουν και εξοντώνουν βακτήρια - γνωστοί ως βακτηριοφάγοι ή φάγοι - ίσως μια ημέρα δώσουν λύση στο συνεχώς διογκούμενο πρόβλημα των βακτηριακών λοιμώξεων που εμφανίζουν ανθεκτικότητα στις αντιβιοτικές θεραπείες. Ερευνητές του Κολεγίου Ιατρικής Baylor και του Ιατρικού Κέντρου για Βετεράνους E. DeBakey ανακάλυψαν, όπως ανέφεραν στην επιστημονική επιθεώρηση «Scientific Reports», ότι φάγοι κατάφεραν να μειώσουν σημαντικά το βακτηριακό φορτίο στον οργανισμό ποντικιών που είχαν μολυνθεί με θανατηφόρα «υπερβακτήρια» και να βελτιώσουν έτσι την κατάσταση της υγείας των πειραματόζωων. «Η ερευνητική ομάδα μας θέλησε να προσδιορίσει εάν υπάρχουν φάγοι οι οποίοι είναι αποτελεσματικοί στην εξόντωση μιας μεγάλης ομάδας βακτηρίων που έχουν γίνει ανθεκτικά στα υπάρχοντα αντιβιοτικά και προκαλούν θανατηφόρα νόσο στους ανθρώπους» σημείωσε ο κύριος συγγραφέας της μελέτης, αναπληρωτής καθηγητής Μοριακής Ιολογίας και Μικροβιολογίας στο Κολέγιο Ιατρικής Baylor δρ Αντονι Μαρέσο και προσέθεσε:... ...

Read More

Η νόσος του Πάρκινσον ίσως να ξεκινά από το γαστρεντερικό σύστημα

Δυστυχώς εκατομμύρια άνθρωποι σε ολόκληρο τον πλανήτη είναι αντιμέτωποι με τη νόσο του Πάρκινσον. Αμέτρητες μελέτες έχουν γίνει για να βρεθεί ένας τρόπος να σταματήσει η εξέλιξη της νόσου ή ακόμα και να καταπολεμηθεί. Τώρα, έρευνα Σουηδών επιστημόνων δείχνει πως το Πάρκινσον μπορεί και να ξεκινά από το γαστρεντερικό σύστημα. Ερευνητές από το Ινστιτούτο Καρολίνσκα της Στοκχόλμης στη Σουηδία μελέτησαν στοιχεία από εθνικά αρχεία της Σουηδίας και παρακολούθησαν γα πέντε χρόνια 9.430 άτομα που είχαν υποβληθεί σε αφαίρεση του πνευμονογαστρικού νεύρου (του κύριου κορμού ή τμημάτων του για αντιμετώπιση ελκών). Στη συνέχεια συνέκριναν τα αποτελέσματα τους με εκείνα 377.00 ανθρώπων από τον γενικό πληθυσμό, σε διάστημα 40 ετών. Τα αποτελέσματα της έρευνας, τα οποία δημοσιεύτηκαν στο επιστημονικό έντυπο Neurology, έδειξαν πως όταν αφαιρέθηκε ο κύριος κορμός του πνευμονογαστρικού νεύρου σε ασθενείς, ήταν πολύ λιγότερο πιθανό να αναπτύξουν την κινητική διαταραχή...

Read More

Η καθημερινή ποδηλασία μειώνει τον κίνδυνο καρκίνου και εμφράγματος

Σημαντικά οφέλη στην υγεία αποκομίζουν οι μεσήλικες που φροντίζουν να πηγαινοέρχονται στην δουλειά τους με το ποδήλατο, σύμφωνα με μία νέα μελέτη. Όπως έδειξε, οι 50άρηδες ποδηλάτες διατρέχουν μακροπρόθεσμα κατά 45% μικρότερο κίνδυνο να εκδηλώσουν καρκίνο, κατά 46% μικρότερο κίνδυνο να παρουσιάσουν σοβαρή καρδιοπάθεια και έχουν 41% λιγότερες πιθανότητες να χάσουν πρόωρα την ζωή τους. Μάλιστα τα οφέλη αυτά είναι ανεξάρτητα από τους εγγενείς κινδύνους που κρύβει η ποδηλασία σε δρόμους μεγάλης κυκλοφορίας. Η μελέτη, που βασίζεται σε στοιχεία από περισσότερους από 250.000 εθελοντές, έδειξε ακόμα ότι η ποδηλασία έστω και για μικρές αποστάσεις είναι πιο ωφέλιμη απ' όσο το περπάτημα ή η χρήση των μέσων μαζικής μεταφοράς. Τη μελέτη πραγματοποίησαν επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο της Γλασκώβης, οι οποίοι λένε ότι πρέπει να ενθαρρύνεται η ποδηλασία και να δημιουργηθούν διαδρομές για ποδηλάτες σε όλους τους δρόμους των αστικών κέντρων. Όπως...

Read More

Ο σκύλος κάνει καλό στη ψυχολογία και την ανοσοποιητική υγεία από την παιδική ηλικία

Πέρα από τεράστιο ψυχικό όφελος, τα παιδιά που μεγαλώνουν με τη συντροφιά ενός σκύλου κερδίζουν τη... θωράκιση του οργανισμού τους, καθώς σύμφωνα με νέα μελέτη από το καναδικό Πανεπιστήμιο της Αλμπέρτα αντιμετωπίζουν μικρότερο κίνδυνο αλλεργιών και παχυσαρκίας. Συγκεκριμένα, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι τα παιδιά που εκτίθονταν σε κατοικίδια τόσο προγεννητικά, μέσω της μητέρας τους, όσο και μεταγεννητικά «κουβαλούσαν» δύο επιπλέον τύπους βακτηρίων στο εντερικό τους σύστημα από μικρή ηλικία, με αποτέλεσμα να εμφανίζουν ενισχυμένο ανοσοποιητικό σύστημα. Τα κατοικίδια τονώνουν το ανοσοποιητικό Στο πλαίσιο της μελέτης τους, οι καναδοί ερευνητές εξέτασαν τις περιπτώσεις περίπου 700 βρεφών που είχαν καταγραφεί κατά την έρευνα «Canadian Healthy Infant Longitudinal Developmental Study», την περίοδο 2009-2012. Οι μητέρες είχαν ερωτηθεί τότε να δηλώσουν αν είχαν κατοικίδιο κατά την εγγραφή τους στη μελέτη, δηλαδή στην αρχή της κύησής τους, ή αν απέκτησαν ένα ζωάκι κατά το δεύτερο,...

Read More

Επιστήμονες εντόπισαν το “κέντρο” των ονείρων στον εγκέφαλο

Επιστήμονες από τις ΗΠΑ, τον Καναδά και την Ευρώπη - μεταξύ των οποίων ένας Έλληνας της διασποράς- ανακάλυψαν ένα νέο τρόπο να ανιχνεύουν τα όνειρα στον εγκέφαλο των ανθρώπων και, με αυτή την τεχνική, πιστεύουν ότι εντόπισαν το «κέντρο» των ονείρων. Το βασικό συμπέρασμα από τη νέα 'χαρτογράφηση' είναι ότι οι άνθρωποι ονειρευόμαστε πολύ περισσότερο από ό,τι νομίζαμε, αν και μετά συνήθως έχουμε ξεχάσει τα όνειρά μας. Η νέα έρευνα επιβεβαιώνει ότι τα όνειρα δεν συμβαίνουν μόνο στη φάση REM (ταχεία κίνηση των ματιών) του ύπνου. Οι κοιμισμένοι άνθρωποι ονειρεύονται επί αρκετές ώρες και παρόλα αυτά θυμούνται λίγα μόνα λεπτά - και αυτά με το ζόρι. Όταν κοιμόμαστε, μπορούν να ανιχνευθούν χαμηλής συχνότητας εγκεφαλικά κύματα στον εγκέφαλο. Η νέα μελέτη αποκαλύπτει ότι μια μείωση αυτών των κυμάτων σε μια συγκεκριμένη περιοχή στο πίσω μέρος του εγκεφάλου αποτελεί την «υπογραφή» ότι...

Read More

Νέα ανακάλυψη για τον τρόπο με τον οποίο ο εγκέφαλος μας δημιουργεί και αποθηκεύει τη μνήμη

Όταν ο εγκέφαλος δημιουργεί τη μνήμη κάποιου γεγονότος, σχηματίζει ταυτόχρονα σε δύο διαφορετικές περιοχές δύο μνήμες του ίδιου πράγματος, μία για άμεση χρήση και μία για χρήση σε βάθος χρόνου, σύμφωνα με μια νέα ανακάλυψη Αμερικανών και Ιαπώνων επιστημόνων. Έως τώρα πιστευόταν ότι πρώτα σχηματιζόταν σε ένα μέρος του εγκεφάλου (τον ιππόκαμπο) μια βραχυπρόθεσμη μνήμη και αργότερα αυτή γινόταν πιο μόνιμη, όταν μεταφερόταν σε μια άλλη εγκεφαλική περιοχή (τον φλοιό). Σύμφωνα όμως με τα νέα δεδομένα, η ίδια μνήμη σχηματίζεται την ίδια στιγμή τόσο στον ιππόκαμπο, όσο και στον φλοιό, αλλά στη δεύτερη περίπτωση παραμένει «σιωπηλή» για περίπου δύο εβδομάδες, εωσότου φθάσει σε ώριμη κατάσταση. Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή βιολογίας και νευροεπιστήμης Σουσούμου Τονεγκάβα, διευθυντή του ιαπωνο-αμερικανικού ερευνητικού Κέντρου RIKEN-MIT, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Science», δήλωσαν έκπληκτοι από την ανακάλυψή τους, η οποία, όπως είπαν,...

Read More

Προσοχή! Τοξικοί άνθρωποι!

Στο σύμπαν των ανθρώπινων σχέσεων τα άτομα που βρίσκονται γύρω μας μπορούν τα λειτουργήσουν με δύο τρόπους: είτε ως «ήλιος» είτε ως «μαύρη τρύπα». Η πρώτη κατηγορία είναι οι άνθρωποι που ασκούν απόλυτα ευεργετική επίδραση επάνω μας. Στη δεύτερη κατηγορία ανήκουν εκείνα τα άτομα που όπου και αν πηγαίνουν «ρουφάνε» από τους γύρω τους την καλή ενέργεια, την αισιοδοξία και την αυτοεκτίμηση. Είναι οι λεγόμενοι τοξικοί άνθρωποι και βρίσκονται παντού ανάμεσά μας. Είναι εκείνος ο συνάδελφος που μόλις μπεις στο γραφείο, αντί για καλημέρα θα αναστενάξει βαθιά και θα σου πει - πάλι - για το πόσο χάλια είναι η δική του ζωή. Είναι εκείνη η ξαδέρφη που θα σου πει ότι αδυνάτισες, μόνο για να συμπληρώσει ότι σε κάνει να δείχνεις κουρασμένη. Είναι το αφεντικό σου που απορρίπτει κάθε πρωτοβουλία σου με συγκαταβατικό ύφος του στυλ «εγώ ξέρω καλύτερα»...

Read More