Η ανθρώπινη όσφρηση είναι πολύ καλύτερη από ό,τι πιστεύαμε μέχρι σήμερα

Η διαδεδομένη πεποίθηση, ήδη από την εποχή του Αριστοτέλη, ότι τα ζώα είναι πολύ καλύτερα στην όσφρηση από τον άνθρωπο, αποτελεί απλώς έναν μύθο του 19ου αιώνα που διαιωνίζεται έως σήμερα. Η πραγματικότητα είναι ότι η ανθρώπινη μύτη θα μπορούσε να ανταγωνισθεί ακόμη και του σκύλου, όπως υποστηρίζει Αμερικανός επιστήμονας σε άρθρο του στο κορυφαίο επιστημονικό περιοδικό "Science". Ο νευροεπιστήμονας Τζον ΜακΓκαν, αναπληρωτής καθηγητής του Τμήματος Ψυχολογίας του Πανεπιστημίου Ράτγκερς του Νιού Τζέρσι, ο οποίος μελετά το σύστημα όσφρησης εδώ και 14 χρόνια, συνέκρινε και αξιολόγησε κάθε μελέτη που έχει δημοσιευθεί πάνω στο θέμα. Κατέληξε στο συμπέρασμα ότι όλα πηγάζουν από μια τεράστια παρεξήγηση: το αναλογικά μικρό μέγεθος του ανθρωπίνου εγκεφάλου που ασχολείται με την όσφρηση. Ο λεγόμενος «οσφρητικός βολβός» καταλαμβάνει στον άνθρωπο το 0,01% του συνολικού όγκου του εγκεφάλου του, έναντι 0,1% του εγκεφάλου στους μακάκους, 0,18% στην κατσίκα,...

Read More

Προειδοποίηση για τους λάτρεις του σούσι από γιατρούς στη Βρετανία

Προειδοποίηση προς τους λάτρεις του σούσι απευθύνουν γιατροί στη Βρετανία, οι οποίοι επισημαίνουν τους κινδύνους από την κατάποση παρασίτων από το ωμό και το άψητο ψάρι, όπως αναφέρει στην ιστοσελίδα του το BBC. Σε άρθρο τους στην British Medical Journal Case Reports οι γιατροί επισημαίνουν ότι η αυξημένη δημοτικότητα του σούσι στη Δύση ενδεχομένως να συνδέεται με την αύξηση παρασιτικών λοιμώξεων. Οι ειδικοί ανέφεραν την περίπτωση ενός 32χρονου από τη Λισσαβώνα, ο οποίος είχε παρασιτικές προνύμφες στα τοιχώματα του εντέρου του. O άνδρας αυτός υπέφερε από στομαχόπονο, έκανε εμέτους και είχε πυρετό επί μια εβδομάδα. Μια εξέταση αίματος έδειξε ήπια φλεγμονή και η περιοχή κάτω από τα πλευρά του εμφάνιζε ευαισθησία. Ωστόσο, μόνο όταν ο άνδρας αυτός ενημέρωσε τους γιατρούς ότι είχε πρόσφατα καταναλώσει σούσι, εκείνοι υποψιάστηκαν ότι μπορεί να είχε υποστεί ανισακίαση (Σ.τ.Σ: Λοίμωξη που προκαλείται από το παράσιτο...

Read More

Έρευνα: Οι μπαμπάδες βοηθάνε στη νοητική ανάπτυξη του παιδιού τους

Οι ενεργοί μπαμπάδες που περνάνε χρόνο με το μωρό τους, κατά τους πρώτους μήνες της ζωής του, παίζοντας και αλληλεπιδρώντας μαζί του, το βοηθάνε να έχει στη συνέχεια καλύτερη νοητική ανάπτυξη, σύμφωνα με μια νέα βρετανική επιστημονική έρευνα με ελληνική συμμετοχή. Οι ερευνητές των πανεπιστημίων Imperial College, King's College, Έξετερ και Οξφόρδης, με επικεφαλής τον καθηγητή Πολ Ραμστσαντάνι του Τμήματος Ιατρικής του Imperial, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό για θέματα βρεφικής ψυχικής υγείας "Infant Mental Health Journal", μελέτησαν στοιχεία για τον τρόπο που επικοινωνούσαν 128 πατέρες με τα μωρά τους ηλικίας τριών μηνών. Στη συνέχεια, αξιολογήθηκε η νοητική ανάπτυξη των ίδιων παιδιών σε ηλικία δύο ετών. Διαπιστώθηκε ότι όσο περισσότερο ένας μπαμπάς ασχολούνταν ενεργητικά με το μωρό του, τόσο καλύτερες επιδόσεις αυτό εμφάνιζε στα νοητικά τεστ (προσοχής, επίλυσης προβλημάτων, γλώσσας, κοινωνικών δεξιοτήτων κ.α.), που έκανε στα δύο του...

Read More

Η συχνή χρήση αναλγητικών αυξάνει τον κίνδυνο εμφράγματος

Η συχνή χρήση Μη Στεροειδών Αντιφλεγμονωδών Φαρμάκων (ΜΣΑΦ) για τη θεραπεία του πόνου και της φλεγμονής, αυξάνει τον κίνδυνο εμφράγματος, σύμφωνα με διεθνή μελέτη που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό έντυπο British Medical Journal. Μάλιστα, ο κίνδυνος εμφράγματος μπορεί να προκύψει από την πρώτη κιόλας εβδομάδα χρήσης και είναι αυξημένος κατά τον πρώτο μήνα λήψης ΜΣΑΦ, ειδικά σε υψηλές δόσεις. Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου του Μόντρεαλ, με επικεφαλής την επιδημιολόγο Μισέλ Μπάλι, μελέτησαν στοιχεία για περίπου 447.000 ανθρώπους, από τους οποίους οι 61.500 είχαν υποστεί έμφραγμα και τα συσχέτισαν με συγκεκριμένα ΜΣΑΦ, όπως ιβουπροφαίνη, δικλοφαινάκη, ναπροξένη, σελεκοξίμπη και ροφεκοξίμπη. Η χρήση οποιασδήποτε δόσης ΜΣΑΦ για μια εβδομάδα, για ένα μήνα ή για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα σχετίστηκε με αυξημένο κατά 20% έως 50% κίνδυνο εμφράγματος. Ο κίνδυνος εμφράγματος λόγω της χρήσης ΜΣΑΦ υπολογίσθηκε κατά μέσο όρο σε περίπου 1% ετησίως. Επιπλέον, διαπιστώθηκε ότι...

Read More

Σε μικρές δόσεις καθημερινά, η κάνναβη μπορεί να φρενάρει τη γήρανση του εγκεφάλου

Η κάνναβη, αν χορηγείται σε μικρές καθημερινές δόσεις, μπορεί να «φρενάρει» τη γήρανση του εγκεφάλου και την εκφύλιση της μνήμης. Αυτό διαπιστώθηκε από μια νέα γερμανοϊσραηλινή επιστημονική έρευνα, που πραγματοποιήθηκε σε πειραματόζωα (ποντίκια). Παραμένει άγνωστο κατά πόσο κάτι ανάλογο μπορεί να ισχύει και για τους ανθρώπους, αλλά οι επιστήμονες δήλωσαν διατεθειμένοι να το ψάξουν, ελπίζοντας ότι μπορεί να ανοίξουν νέοι δρόμοι ακόμη και για τη θεραπεία της άνοιας. Οι ερευνητές του Ινστιτούτου Μοριακής Ψυχιατρικής του Πανεπιστημίου της Βόννης και του Εβραϊκού Πανεπιστημίου της Ιερουσαλήμ, με επικεφαλής τον καθηγητή Αντρέας Τζίμερ, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο ιατρικό περιοδικό «Nature Medicine». Ο εγκέφαλος των γερασμένων ζώων ηλικίας ενάμισι έως δύο ετών ξανάνιωσε - σαν να είχαν πια ηλικία μόνο δύο μηνών - μετά από τη χορήγηση επί έναν μήνα χαμηλής δοσολογίας τετραϋδροκανναβινόλης (THC), της κύριας ψυχοδραστικής ουσίας της κάνναβης. Οπως έδειξαν τα...

Read More

Με ιώσεις, αλλεργική ρινίτιδα δύσκολα λειτουργεί το μυαλό

Είναι κάτι που συμβαίνει συχνά: τις μέρες που βρίσκεται σε έξαρση η αλλεργική ρινίτιδα ή μας «τριγυρνάει» μια ίωση του αναπνευστικού, δυσκολευόμαστε να σκεφτούμε καθαρά και ανακαλύπτουμε ότι όλο και κάτι ξεχνάμε. Πώς είναι δυνατό να επηρεάζει το «μπούκωμα» τη λειτουργία του εγκεφάλου; Η σύντομη απάντηση είναι ότι «ουδείς γνωρίζει» απαντά στην εφημερίδα «New York Times» ο αναπληρωτής καθηγητής Ρινολογίας Ρίτσαρντ Λέμποβιτς, ωτορινολαρυγγολόγος στο Ιατρικό Κέντρο Langone του Πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης. «Δεν ξέρουμε γιατί ο κόσμος αισθάνεται το μυαλό του θολωμένο όταν έχει ρινική συμφόρηση εξαιτίας αλλεργικής ρινίτιδας ή ίωσης του ανώτερου αναπνευστικού, δεν είναι κάτι που μπορούμε να απεικονίσουμε σε μια διαγνωστική ή απεικονιστική εξέταση ώστε να βρούμε την ακριβή αιτία» λέει. Είναι όμως ένα αληθινό πρόβλημα, προσθέτει. Μελέτες έχουν δείξει ότι τα παιδιά με αλλεργική ρινίτιδα για την οποία δεν κάνουν θεραπεία έχουν χειρότερες επιδόσεις στα μαθήματα...

Read More

Απλή και εναλλακτική διατροφή Paleo

Πριν από έναν χρόνο περίπου καθώς κοιτούσα τα ράφια ενός βιβλιοπωλείου έπεσα εντελώς τυχαία σε ένα βιβλίο με εναλλακτικούς τρόπους διατροφής που ήδη ήξερα αλλά δεν είχα βρει τον χρόνο να ψάξω καλύτερα. Το αγόρασα αμέσως. Το διάβασα, έκανα μια δική μου έρευνα, δοκίμασα συνταγές και κατέληξα σε μερικές σκέψεις και αρκετές μαγειρικές ιδέες, πρωτότυπες και μάλλον πρωτόγονες θα έλεγα. Ας ξεκινήσουμε διαφορετικά. Τα τελευταία χρόνια δημιουργήθηκε μια κίνηση με αρκετούς οπαδούς που αφορά τον τρόπο διατροφής μας και λέγεται Πάλεο ή Δίαιτα Παλαιολιθικής εποχής. Υποστηρίζει την επιστροφή του ανθρώπου στις διατροφικές συνήθειες του παλαιολιθικού προγόνου μας με την πεποίθηση πως αυτή είναι η λύση για να εναρμονίσουμε το σώμα μας με τον τρόπο που ήταν εξαρχής πλασμένο για να επιζήσει στη γη. Πολύ πριν την αγροτική και μετέπειτα τη βιομηχανική επανάσταση, ο άνθρωπος για εκατομμύρια χρόνια τρεφόταν απλά: κρέας,...

Read More

Η επιστήμη εξηγεί την αγάπη μας για τους σκύλους

Κάποτε ήταν βίαιοι κυνηγοί. Σήμερα είναι πιστοί σύντροφοί μας, που μας ακολουθούν στις βόλτες μας και μας κοιτάζουν με αγάπη στα μάτια. Πώς έγινε αυτή η μετάλλαξη όμως; Πώς ο σκύλος έγινε ο καλύτερος φίλος του ανθρώπου; Οι ρίζες των αγαπημένων μας τετράποδων παραμένουν ακόμα θολές. Δείγματα DNA μαρτυρούν ότι τόσο ο σκύλος όσο και ο λύκος προέρχονται από έναν κοινό πρόγονο που έζησε χιλιάδες χρόνια πριν πάνω στη γη. Τα πρώτα του ίχνη ενός λυκοειδούς προγόνου τους εντοπίζονται 10-30 χιλιάδες χρόνια πριν, ο οποίος συν-εξελίχθηκε παράλληλα με τον άνθρωπο. Δύο φίλοι από τα παλιά Οι ερευνητές πιστεύουν ότι οι σκύλοι μοιράζονται μια βαθιά βιολογική σχέση με τον άνθρωπο. Σύμφωνα με τα υπάρχοντα στοιχεία οι πρόγονοι των ανθρώπων και των σκύλων βοήθησαν ιστορικά ο ένας τον άλλο. Οι πρώτοι σκύλοι φαίνεται να ακολουθούσαν τους αρχαίους κυνηγούς, έχοντας την ελπίδα ότι...

Read More

Όταν ο σκύλος σας ζητά συγνώμη

Εάν έχετε σκύλο και τον έχετε μαλώσει κάποια φορά σίγουρα θα έχετε δει να έρχεται κοντά σας με σκυμμένο το κεφάλι και με τα μεγάλα του μάτια να σας κοιτάζει όλο θλίψη. Στην ουσία η συμπεριφορά αυτή είναι ένας τρόπος για να σας ζητήσει συγγνώμη για τη ζημιά που έχει κάνει. Αυτή η συμπεριφορά είναι για τον σκύλο ένας τρόπος επιβίωσης που ισχύει και στους συγγενείς λύκους και ονομάζεται «υπόκλιση συγγνώμης». Σύμφωνα με τον Νάθαν Χ. Λεντς, μοριακό βιολόγο στο City University της Νέας Υόρκης, οι λύκοι δείχνουν την υπόκλιση συγγνώμης με την έναρξη της κοινωνικής τους ένταξης. Έτσι οι λύκοι, όπως και τα σκυλιά, παίζουν συνεχώς το παιχνίδι με τα δαγκώματα και το κατρακύλισμα και αυτός είναι ένας τρόπος για να μάθουν να ακολουθούν τους κανόνες της αγέλης τους. Εάν ένας λύκος δαγκώσει δυνατά κάποιον άλλον λύκο πάνω στο...

Read More

Οι βακτηριοφάγοι εναντίον των υπερβακτηρίων

Ιοί που στοχεύουν και εξοντώνουν βακτήρια - γνωστοί ως βακτηριοφάγοι ή φάγοι - ίσως μια ημέρα δώσουν λύση στο συνεχώς διογκούμενο πρόβλημα των βακτηριακών λοιμώξεων που εμφανίζουν ανθεκτικότητα στις αντιβιοτικές θεραπείες. Ερευνητές του Κολεγίου Ιατρικής Baylor και του Ιατρικού Κέντρου για Βετεράνους E. DeBakey ανακάλυψαν, όπως ανέφεραν στην επιστημονική επιθεώρηση «Scientific Reports», ότι φάγοι κατάφεραν να μειώσουν σημαντικά το βακτηριακό φορτίο στον οργανισμό ποντικιών που είχαν μολυνθεί με θανατηφόρα «υπερβακτήρια» και να βελτιώσουν έτσι την κατάσταση της υγείας των πειραματόζωων. «Η ερευνητική ομάδα μας θέλησε να προσδιορίσει εάν υπάρχουν φάγοι οι οποίοι είναι αποτελεσματικοί στην εξόντωση μιας μεγάλης ομάδας βακτηρίων που έχουν γίνει ανθεκτικά στα υπάρχοντα αντιβιοτικά και προκαλούν θανατηφόρα νόσο στους ανθρώπους» σημείωσε ο κύριος συγγραφέας της μελέτης, αναπληρωτής καθηγητής Μοριακής Ιολογίας και Μικροβιολογίας στο Κολέγιο Ιατρικής Baylor δρ Αντονι Μαρέσο και προσέθεσε:... ...

Read More