Le traitement du cancer par irradiation pourrait bientôt se faire en une seconde au lieu de semaines de doses quotidiennes

radiation therapy machine

© Shutterstock/Mark _Kostich
La radiothérapie pour le cancer est généralement administrée en séances quotidiennes de 10 minutes pendant cinq à huit semaines, mais la nouvelle méthode utilise des protons pour donner un traitement complet en une seule seconde, selon une nouvelle étude.

Selon de nouvelles recherches, les patients atteints de cancer pourraient bientôt recevoir la totalité de leur traitement en moins d’une seconde.

La « cure rapide » se profile à l’horizon après que les scientifiques aient déterminé la dose théorique nécessaire.

Cela mettrait fin à l’épreuve pénible et exténuante des visites régulières à l’hôpital que subissent des millions de personnes dans le monde – et qui peut durer des mois.

Cette technique pionnière utilise des particules chargées au lieu des rayons X classiques pour administrer la radiothérapie.

Elle permet de cibler des protons à haute énergie directement sur une tumeur, ce qui réduit les effets secondaires. Connue sous le nom de radiothérapie FLASH, elle est appelée à révolutionner l’oncologie.

Cette étude révolutionnaire a également montré qu’elle avait le même effet sur les tumeurs que la radiothérapie traditionnelle – tout en épargnant les tissus sains grâce à la durée d’exposition plus courte.

C’est la première fois que des résultats sont publiés qui démontrent la faisabilité de l’utilisation de protons – plutôt que d’électrons – pour générer des doses FLASH, avec un accélérateur actuellement utilisé pour les traitements cliniques « , a déclaré le Dr James Metz, co-auteur principal et directeur du Centre de protonthérapie Roberts de l’Université de Pennsylvanie.

L’étude publiée dans l’International Journal of Radiation Oncology, Biology, and Physics a généré la dose requise avec des protons.

Même dans un laboratoire, il a fallu mettre au point des outils spécifiques pour mesurer efficacement et précisément les rayonnements. Les détecteurs standard étaient rapidement saturés en raison des niveaux élevés.

D’autres équipes de recherche ont produit des doses similaires en utilisant des électrons. Mais ceux-ci ne pénètrent pas assez profondément dans l’organisme pour être cliniquement utiles, a déclaré le Pr Metz.

D’autres groupes ont essayé l’approche avec des photons classiques. Mais les appareils actuels n’ont pas la capacité de générer le dosage nécessaire.

Avec des modifications techniques, les accélérateurs de protons actuellement disponibles peuvent atteindre des doses suffisantes de FLASH qui sont biologiquement efficaces, dit M. Metz.

Le centre de protonthérapie Roberts comprend une salle de recherche dédiée à la réalisation de telles expériences.

Les chercheurs peuvent utiliser le rayonnement de photons et de protons côte à côte à quelques pas de la clinique.

C’est l’une des rares installations au monde à posséder ces caractéristiques uniques. C’est cette infrastructure qui a rendu les essais possibles, a déclaré le Pr Metz.

Nous avons pu développer des systèmes spécialisés dans la salle de recherche pour générer des doses FLASH, démontrer que nous pouvions contrôler le faisceau de protons et réaliser un grand nombre d’expériences pour nous aider à comprendre les implications du rayonnement FLASH, ce que nous n’aurions tout simplement pas pu faire avec un dispositif de recherche plus traditionnel », a-t-il déclaré.

Son équipe commence déjà à optimiser la façon dont elle utilisera ce dispositif pour les essais cliniques.

Cela comprend la prise des mesures nécessaires pour transférer la capacité de la salle de recherche à un espace clinique, ainsi que la conception d’un système de diffusion du FLASH chez les humains.

La protonthérapie est tellement ciblée qu’elle peut éviter les tissus sains – en particulier les organes situés derrière la tumeur.

La radiothérapie peut entraîner des effets secondaires tels que des nausées et peut parfois perturber le fonctionnement de certains organes.

Elle est donc efficace pour traiter les cancers qui touchent des zones critiques, comme le cancer du cerveau.

Il y a eu 17 millions de nouveaux cas de cancer dans le monde en 2018. Les quatre types de cancer les plus courants sont ceux du poumon, du sein, de l’intestin et de la prostate.

Ces quatre types de cancer représentent plus de quatre sur dix de tous les cancers diagnostiqués. Il y aura 27,5 millions de nouveaux cas de cancer chaque année dans le monde d’ici 2040.

Traduction Sott.net – Source : Daily Mail