SOTT FOCUS: Il Digiuno Intermittente ti Ricarica il Cervello – e Non Solo!

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Il digiuno migliora le funzioni cerebrali

Nuove ricerche hanno indicato che il digiuno può ridurre significativamente gli effetti dell’invecchiamento del cervello. È noto che i periodi di digiuno intermittente hanno un potente effetto antinfiammatorio su tutto il corpo. Gli scienziati più autorevoli ritengono che il digiuno intermittente sia una delle strategie chiave per massimizzare le funzioni cerebrali.

I ricercatori del National Institute of Aging di Baltimora hanno esaminato la letteratura ed eseguito studi per indicare gli effetti positivi del digiuno sulla salute generale del cervello. Il professor Mark Mattson, che è il capo del laboratorio dell’Istituto di NeuroSciences, ha chiarito che questi benefici non sono solo legati alla restrizione calorica, ma anche a periodi intenzionali di digiuno intermittente.

2 Fasi fisiologiche principali: Costruzione e Pulizia

Mangiare stimola il corpo ad andare in fase di costruzione dove siamo anabolici in natura e immagazzinare sia le sostanze nutritive che le tossine. Questa fase è essenziale per la costruzione di nuove cellule e tessuti e per immagazzinare le sostanze nutritive nei periodi di scarsità. Questa fase di costruzione della fisiologia è principalmente guidata dall’ormone insulinico.

Digiunando per più di 6 ore avvia il processo di pulizia. La fase di pulizia è di natura catabolica in quanto elimina le vecchie cellule danneggiate. Questo processo attiva l’autofagia cerebrale, o l'”auto-mangiamento”, in cui le cellule riciclano il materiale di scarto, regolano i prodotti di scarto e si riparano da sole. Questi meccanismi di riparazione genetica si attivano attraverso il rilascio dell’ormone della crescita umano (ODC).

Il digiuno intermittente è una delle modalità più potenti per ridurre l’infiammazione, aumentare l’immunità e migliorare la guarigione dei tessuti. Questo è uno dei motivi per cui molte persone si sentono nauseate quando hanno delle infezioni. Questo meccanismo innato è il modo in cui il corpo ci influenza a digiunare in modo che possa generare l’ambiente giusto per aumentare l’immunità naturale.

Il digiuno stimola l’ormone della crescita umano (ODC):

L’ODC è noto per creare cambiamenti fisiologici nel metabolismo per favorire la combustione dei grassi e il risparmio di proteine. Le proteine e gli aminoacidi sono utilizzati per migliorare i processi cerebrali e neuronali. Essi riparano anche il collagene dei tessuti che migliora la funzionalità e la forza dei muscoli, dei tendini, dei legamenti e delle ossa. L’ODC migliora anche la funzione della pelle, riduce le rughe e guarisce i tagli e le ustioni più velocemente.

I ricercatori dell’Intermountain Medical Center Heart Institute hanno scoperto che gli uomini, che avevano digiunato per 24 ore, hanno avuto un aumento del 2000% dell’ODC in circolazione. Le donne che sono stati esaminate avevano un aumento del 1300% dell’ODC. I ricercatori hanno scoperto che gli individui che hanno digiunato avevano ridotto significativamente i loro trigliceridi, aumentato il loro colesterolo HDL e stabilizzato la loro glicemia.

La danza tra l’insulina e l’ODC per regolare il metabolismo:

L’ODC e l’insulina sono opposti in funzione. L’ODC si concentra sulla riparazione dei tessuti, sull’uso efficiente del carburante e sull’attività immunitaria antinfiammatoria. L’insulina è progettata per l’accumulo di energia, la divisione cellulare e l’attività immunitaria pro-infiammatoria.

L’insulina è il giocatore dominante in questo caso. Quando le condizioni richiedono un rilascio di insulina (assunzione di carboidrati), l’ODC viene inibito. Inoltre, troppe proteine o grassi possono non stimolare l’insulina, ma inibiscono il rilascio dell’ODC.

Gli studi hanno indicato che l’interruzione dell’autofagia neuronale porta a stati neurodegenerativi accelerati in tutto il cervello. Elevati livelli circolanti di insulina riducono la quantità di autofagia neuronale e causano problemi metabolici e stati degenerativi accelerati. Le fasi di digiuno intermittente sono essenziali per il cervello per ripulire se stesso e generare nuovi neuroni e linee di comunicazione per un funzionamento ottimale.

Il digiuno e l’attività fisica:

La fase di pulizia si comporta anche come una molla che viene azionata quando il corpo si muove nella fase di costruzione. Fornisce una sorta di precarico che permette al corpo di adattarsi in modo incredibile quando entra nella fase di costruzione. Questo migliora le connessioni neuronali e migliora le funzioni cerebrali.

Gli esperti ritengono che il digiuno intermittente metta le cellule cerebrali sotto una leggera pressione, simile agli effetti dell’esercizio fisico sulle cellule muscolari. Lo stress fa sì che si adattino e diventino più efficienti dal punto di vista energetico. Il corpo si riprende dall’esercizio fisico intenso sia nella fase di costruzione che in quella di pulizia.

Il digiuno aumenta il fattore neurotrofico derivato dal cervello (FNDC):

I livelli del FNDC regolano la formazione di nuovi neuroni e lo sviluppo di sinapsi e di varie linee di comunicazione all’interno del cervello. Livelli più alti del FNDC portano a neuroni più sani e a migliori processi di comunicazione tra queste cellule neurologiche. Bassi livelli del FNDC sono legati alla demenza, al morbo di Alzheimer, alla perdita di memoria e ad altri problemi di elaborazione cerebrale.

La ricerca ha dimostrato che le fasi di digiuno hanno un grande effetto antinfiammatorio su tutto il corpo. Le persone affette da asma hanno mostrato grandi risultati, così come i rapporti preliminari su individui affetti da Alzheimer e Parkinson. Mattson e colleghi vogliono studiare ulteriormente l’impatto del digiuno sul cervello utilizzando la tecnologia della risonanza magnetica e altri test.

Le migliori strategie per il digiuno:

Il modo migliore per iniziare il digiuno è quello di dare al proprio corpo 12 ore tra la cena e la colazione ogni giorno. Questo permette 4 ore per completare la digestione e 8 ore al fegato per completare il suo ciclo di disintossicazione. Una volta che questo diventa uno stile di vita, provate a prendere un giorno alla settimana e a prolungare il digiuno fino a 16-18 ore. Alla fine, si può scegliere di fare un digiuno completo di 24 ore ogni settimana.

Durante il periodo di digiuno è ottimo bere bevande depurative come bevande fermentate, tisane, acqua con estratti di super alimenti in infusione, acqua con limone o aceto di sidro di mele, ecc. Queste migliorano il processo di pulizia fornendo antiossidanti e micronutrienti che migliorano la guarigione senza interagire con i livelli di insulina o dell’ODC.

Precauzioni prima di digiunare:

Prima di iniziare uno stile di vita di digiuno intermittente si dovrebbe prima rimuovere quanto più zucchero e cereali possibile dalla propria dieta. Ciò creerà un migliore equilibrio degli zuccheri nel sangue e contribuirà a regolare l’insulina e il cortisolo, l’ormone dello stress. La dieta dovrebbe essere costruita intorno a grassi sani, antiossidanti, proteine pure e fibre. Possono volerci da tre a sette giorni per stabilizzare gli zuccheri nel sangue e gli ormoni dello stress prima che il digiuno intermittente sia consigliato.

Una volta che il corpo è adeguatamente allenato, la maggior parte delle persone sono in grado di digiunare facilmente 16-18 ore al giorno. Il modo più semplice per farlo è saltare la colazione per prolungare il digiuno notturno. Fate un pranzo leggero o uno spuntino a metà pomeriggio e poi una cena abbondante. Molti si sentono talmente bene che scelgono di non tornare mai più a mangiare in modo diverso.