Veganistisch dieet gevaarlijk voor kinderen

Een veganistisch dieet is niet geschikt voor kinderen. Ook voor zwangere vrouwen of vrouwen die borstvoeding geven is het beter om niet volledig plantaardig te eten. Dat stelt de Belgische Koninklijke Academie voor Geneeskunde in een officieel advies.

Professor Georges Casimir, werkzaam in het Universitair Kinderziekenhuis Koningin Fabiola in Brussel, heeft het idee dat steeds meer ouders hun kinderen een veganistisch dieet voorschotelen. De afgelopen maanden zag hij verschillende baby’s in het ziekenhuis belanden, omdat ze door een plantaardig eetpatroon uitdrogingsverschijnselen hadden. Samen met een aantal collega’s, die hetzelfde meemaakten in hun praktijk, bracht hij advies uit tegen veganistisch eten voor kinderen en zwangere vrouwen.

“Essentiële vitamines als D en B12, calcium en ook andere voedingsstoffen die belangrijk zijn voor een goede ontwikkeling, zijn in dit dieet afwezig”, schrijven ze. De gevolgen zijn een ‘groeiachterstand, psychomotorische vertragingen, ondervoeding en bloedarmoede’.

Het Voedingscentrum is het met de Belgen eens, al is het iets minder stellig. “Veganistische kinderen lopen een grotere kans om kleiner en lichter te zijn, een achterstand in hun motorische ontwikkeling op te lopen én zwakkere botten te hebben dan kinderen die alles eten en kinderen die geen vlees of vis, maar wel nog zuivel en eieren eten.”

Het Voedingscentrum adviseert om een diëtist te raadplegen als je je kinderen veganistisch wil laten eten en in elk geval supplementen met vitamine B12 bij te slikken.