SOTT FOCUS: Fumate sigarette, salvate vite: La notevole scoperta che i fumatori sono molto meno propensi a contrarre COVID-19

smoker china covid-19

He’ll be alright

Non c’è molto da ridere in questi giorni, ma la notizia che i fumatori potrebbero essere protetti da Covid-19 è sicuramente una di queste. Con studio dopo studio che dimostra che i fumatori sono sottorappresentati nei reparti di coronavirus, il rinomato neuroscienziato francese, Jean-Pierre Changeux, sta lavorando a uno studio di controllo randomizzato per testare l’effetto dei cerotti alla nicotina sui pazienti affetti da Covid-19.

Questa è ben lungi dall’essere una teoria assurda. Changeux ha spiegato qui a lungo la sua ipotesi.In parole povere, egli afferma che i recettori nicotinici dell’acetilcolina giocano un ruolo chiave nello sviluppo della malattia e che la nicotina può mettere un freno alla malattia. Se ha ragione – e la battuta euristica dice che lo è – non solo salverebbe migliaia di vite umane, ma sarebbe anche un punto di vista per i gruppi di “salute pubblica” che hanno sostenuto che il fumo e la vaporizzazione sono fattori di rischio per Covid-19.

Questi gruppi sono così abituati a mentire impunemente che non hanno perso tempo ad affermare che il fumo ha causato complicazioni da coronavirus quando è iniziata la pandemia. Negli Stati Uniti i giornali sono stati riempiti di segnalazioni che i fumatori e i vapers ‘potevano’ essere a maggior rischio da Covid-19, una parola stravagante che non richiede alcuna prova. Un gruppo di dottori di New York ha esortato il governatore Andrew Cuomo a vietare la vendita di tutti i prodotti del tabacco e delle sigarette elettroniche sulla falsa premessa che “prove crescenti dimostrano il legame tra l’uso del tabacco e l’aumento del rischio per il progressivo Covid-19”. Nel frattempo, l’Organizzazione Mondiale della Sanità si è presa delle pause occasionali per non lusingare il Partito Comunista Cinese a rilasciare asserzioni in assenza di prove che i fumatori erano più propensi a soffrire di più a causa del coronavirus.

Tre settimane fa, la Public Health England ha ripescato tra la letteratura emergente e ha trovato uno studio cinese che coinvolgeva un totale di cinque fumatori ricoverati con Covid-19, di cui tre hanno sofferto di gravi sintomi. Da questa briciola di prove, se ne sono usciti con la stupefacente dichiarazione che i ‘fumatori con il Covid-19 sono 14 volte più a rischio di sviluppare severe malattie respiratorie’.

Il comitato pubblico avrebbe dovuto prestare maggiore attenzione a quanti pochi fumatori si trovavano in ospedale in primo luogo. In un paese dove il 27% degli adulti fuma, solo il 6,4% dei casi di Covid-19 erano fumatori. Non è stata una scoperta casuale. Stranamente per la lobby antifumo, i fumatori sono stati stranamente sottorappresentati in tutti gli studi per i quali sono disponibili dati sulla prevalenza del fumo. Rappresentano solo l’1,4 percento dei casi secondo Zhang et al, 6,7 percento nello studio di Wan et al, 3,9 percento in Mo et al, sette percento in quello di Huang et al, nove percento in Dong et al, 10 percento dei casi in Yang et al, 1,9 percento in Guan et al, dei percento in Zhou et al, e 6,4 percento in Liu et al. In Shi et al, solo l’8,2 percento dei casi avevano any un passato da fumatori.

Il Dr Konstantinos Farsalinos dell’Università di Patrasso, in Grecia, ha notato precocemente questo fenomeno e ha messo online uno studio preliminarea fine marzo. Ha notato “la prevalenza insolitamente bassa di fumatori abituali è stata osservata tra i pazienti ospedalizzati della Covid-19”, il che “non supporta l’argomentazione che il fumo attuale sia un fattore di rischio per il ricovero ospedaliero della Covid-19, e potrebbe suggerire un ruolo protettivo”.

Qualche giorno prima, un gruppo di medici del Royal Glamorgan Hospital aveva scritto al British Medical Journal per puntualizzare che la la nicotina protegge contro il tipo di reazioni infiammatorie acute viste nei pazienti Covid e che “l’uso semplice dei cerotti alla nicotina dovrebbe essere considerato e discusso con urgenza”. Nessuno ha prestato molta attenzione, ma le prove a sostegno dell’ipotesi del fumo hanno continuato a trapelare.

Il 3 aprile, il Centers for Disease Control statunitense ha pubblicato i dati su migliaia di casi americani di Covid-19. Ancora una volta, la percentuale di fumatori era minuscola – solo l’1,3 per cento. Anche gli ex-fumatori erano significativamente sottorappresentati (2,3 per cento).

Lo study epidemiologico più ampio pubblicato fino ad allora arrivò la settimana successiva. Basato sui dati di 4.103 pazienti Covid di New York City, un gruppo di ricercatori ha trovato che ad una cartella di paziente fumatore viene associata a una riduzione del 29 per cento del rischio di essere ricoverati in ospedale con Covid-19e, contrariamente a quanto sostiene la Public Health England, i fumatori non avevano più probabilità di ammalarsi gravemente della malattia se fossero stati ricoverati. Gli autori avrebbero trovato una riduzione ancora più netta del rischio per i fumatori attuali se li avessero separati dagli ex-fumatori nella loro analisi, ma anche i risultati come pubblicati sono stati sorprendenti.

Questa settimana, un gruppo di accademici francesi ha pubblicato un loro studio su 343 pazienti Covid, dei quali solo il 4,4 per cento erano fumatori abituali. Secondo gli autori, lo studio “suggerisce fortemente che i fumatori quotidiani hanno una probabilità molto più bassa di sviluppare un’infezione sintomatica o grave da SARS-CoV-2 rispetto alla popolazione generale”. Questo sembra essere stato lo studio che ha spinto il Professor Changeux a rendere pubblico il suo progetto di ricerca.

La gente si è fatta beffe di Emmanuel Macron quando ha ha esentato i chioschi dei tabaccai dal lockdown francese sulla base del fatto che forniscono un servizio essenziale. Chi è che tossisce adesso?

Lungi da me anticipare le conclusioni della ricerca del professore, ma consideriamo per un momento le implicazioni politiche del fatto che la nicotina è l’unico profilattico provato e testato per Covid-19. Potremmo emettere Lucky Strikes su prescrizione medica. Potremmo #ClapForOurCigarette ogni giovedì sera. L’argomento per la chiusura della Public Health England sarebbe più forte che mai. Potremmo aprire i pub, ma solo ai fumatori e ai fumatori. Potremmo permettere a qualche non fumatore di godere dei possibili benefici dell’esposizione passiva, ma solo se si trovano a due metri di distanza l’uno dall’altro. E’ già tutto pronto.

La ciliegina sulla torta sarebbe se la British American Tobacco fosse la prima ad uscirsene con un vaccino. Tutti quelli che lavorano per l’Organizzazione Mondiale della Sanità dovrebbero essere esenti da vaccinazione per principio e si affida invece all’immunità del gregge. I fumatori, naturalmente, verrebbero spinti in prima fila per la vaccinazione. Dopotutto, hanno già pagato.

Non esageriamo. Ma, suvvia, non sarebbe divertente?

Sull’autore

Christopher Snowdon è direttore dell’economia dello stile di vita all’Istituto di Economia. È anche il co-conduttore di Last Orders, un podcast.